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青農響應「Taiwan can help」 三度贈米梵蒂岡

美國第35任總統約翰·甘迺迪曾說「不要問國家可以為你做什麼,你應該要問自己可以為國家做什麼。」讓池上青農魏瑞廷有很深的感觸,即使覺得個人的力量有限,而不諱言就愛作夢、挑戰個性的他三度送米到梵蒂岡。

11月24日駐教廷大使館李世明大使向教廷賑濟所負責人樞機主教約斯基(Konrad Krajewski)捐贈由池上青農魏瑞廷提供的一批100公斤5大箱台灣好米,這次也是魏瑞廷第三度獻米給教宗。

這次因爲「新冠疫情」影響台義在二月中斷郵務,唯一管道只剩國際快遞DHL;魏瑞廷坦言聽到運費要新台幣5萬多元嚇了一跳,尤其是運費都比白米的價值還高了。由於先前承諾將定期捐助教廷,必須堅守住自以為代表的「台灣人信用」。魏瑞廷不只依約獻米還透過手信邀請教宗在疫情過後能來拜訪台灣。

魏瑞廷表示,希望藉由農業軟實力與梵蒂岡建立友誼,本月與駐教廷大使館響應教宗在「眾位弟兄」通諭中的呼籲;慷慨幫助教宗最重視的遊民及難民,並藉由來自台灣在地青農生產的稻米溫暖弱勢團體的心。

魏瑞廷表示,第二次獻米時,大使館為瞭解獻米給教宗,而教宗對台灣池上生產的稻米覺得口感如何?還特地規劃以「米」為主題的午宴。邀請樞機主教約斯基品嚐白飯、炒飯、油飯搭配各種台灣菜餚的不同口感,過程中問到教宗品嚐魏瑞廷栽種的池上米反應為何?約斯基立刻笑說,「很好很好,教宗很喜歡」,教宗本來就非常喜歡吃米飯;魏瑞廷收到這個訊息時表示,自己栽種的米能收到教廷的親睞非常開心。魏瑞廷期許自己未來只要有能力,一定遵從教宗的囑咐「聆聽弱勢,並對受苦者與弱勢要秉持著憐憫的心,時刻心懷弱勢」,取之社會,還之社會。

駐教廷大使館在疫情期間多次秉持「Taiwan can help」 精神,向教廷與各天主教修會、醫院捐贈口罩和罐頭等防疫民生物資。這次再度代表台灣青農捐贈享譽全球的池上禾穀坊-米之谷,盼在歲末年終為弱勢團體寒冬送暖。